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EL CEREBRO. El "Jefe de tu vida".

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EL CEREBRO

¿Cómo es que recuerdas el camino a la casa de un amigo? ¿Por qué parpadeas sin siquiera pensarlo? ¿De
dónde vienen los sueños? Tu cerebro está a cargo de estas cosas y de muchas
otras más.

De hecho, el cerebro es el jefe de tu cuerpo. Dirige todo,
controlando casi todo lo que haces.

 



 

Es más rápido y potente que cualquier computadora que
hayas usado en tu vida.

 



 

Es grande y se encarga de todo - es tan grande que
ocupa la mitad superior de tu cabeza.

 



 

Tiene el aspecto de una esponja gris, arrugada y
blanda, y ¡es casi tan grueso como un cartón de zumo de naranja! Cuando seas
adulto, pesará aproximadamente 1400 gramos (3 libras).

 



 

El equipo del cerebro

 

El jugador más
importante del equipo del cerebro es la corteza cerebral o córtex. La corteza cerebral constituye el 85% del peso del cerebro y es fácil ver
por qué. Esta es la parte pensante del cerebro. Te permite resolver problemas
de matemáticas, jugar videojuegos, alimentar a tus peces, bailar, recordar el
cumpleaños de tu hermana y dibujar. La corteza cerebral hace que los seres
humanos seamos más inteligentes que los animales porque es la parte que nos
permite razonar. Imagínate si tu perro intentara leer el periódico después de
buscarlo. No lo conseguiría, porque comparado con tu cerebro, ¡la parte
pensante de su cerebro es muy pequeña!

 



 

La corteza cerebral está
formada por dos mitades, una a cada lado de la cabeza. Algunos científicos
piensan que la mitad derecha te ayuda a pensar en cosas abstractas, como en la
música, los colores o las formas. Y se dice que la mitad izquierda es la que es
más analítica, te ayuda con las matemáticas, la lógica y el discurso. Los
científicos saben con certeza que la mitad derecha del cerebro controla la
parte izquierda de tu cuerpo y la mitad izquierda controla la derecha.

 



 

Una parte del cerebro es
la llamada área motora. Recorre las dos mitades del cerebro como si fuera un
auricular de oreja a oreja. El área motora controla tus músculos voluntarios - los músculos de tu
cuerpo que se mueven cuando tú quieres que lo hagan. La próxima vez que juegues
al fútbol e intentes marcar un gol, ¡dale gracias a tu área motora!

 



 

El cerebelo

 



 

 

 



 

La parte siguiente es el
cerebelo. El cerebelo está en la parte posterior
del cerebro, por debajo de la corteza. Es mucho más pequeña que la corteza
cerebral, sólo un 1/8 de su tamaño. Pero no dejes que el tamaño pequeño del
cerebelo te engañe - está trabajando mucho entre bastidores, controlando el
equilibrio, el movimiento y la coordinación (la manera en que tus músculos
trabajan juntos). Gracias al cerebelo te puedes parar erguido, mantener el
equilibrio y moverte de un lado a otro. Piensa en un surfista subido a su tabla
sobre las olas. ¿Qué es lo que más necesita para mantener el equilibrio? ¿La
mejor tabla? ¿El traje más genial? Nada de eso - ¡necesita su cerebelo!

 



 

El tronco encefálico

 



 

Otra parte del cerebro
que es pequeña pero poderosa es el tronco encefálico que está situado debajo
de la corteza cerebral y delante del cerebelo. El tronco encefálico conecta el
resto del cerebro a la médula espinal, que recorre tu cuello y espalda. El
tronco encefálico se ocupa de todas las funciones necesarias para que tu cuerpo
esté vivo, como la respiración, la digestión de alimentos y la circulación
sanguínea.

 



 

 

 



 

Parte de la función del
tronco encefálico es controlar a los músculos involuntarios - los que funcionan
automáticamente, sin que lo pienses. Hay músculos involuntarios en el corazón
y el estómago,
y es el tronco encefálico quien le dice a tu corazón que bombee más sangre
cuando vas en bicicleta o a tu estómago que digiera ese trozo de pastel de
cumpleaños que te acabas de comer. (Recuerda que el córtex controla los músculos voluntarios. ¡Controlar todos los músculos del cuerpo es una
tarea demasiado grande para una parte del cerebro!). El tronco encefálico
también clasifica los millones de mensajes que el cerebro y el resto del cuerpo
se envían. ¡Uf! ¡Es bastante trabajo ser el secretario del cerebro!

 



 

El hipocampo

 



 

 

 



 

¡El hipocampo es una parte increíblemente genial, porque la utilizas para recordar el
camino a la escuela! El hipocampo forma parte de la corteza cerebral y es la
zona del cerebro que se ocupa de la memoria. Hay distintas clases de memoria:
dos de éstas son las llamadas a corto y a largo plazo. Intenta recordar lo que
has desayunado hoy - este es un ejemplo de la memoria a corto plazo. Se trata
de información que tu cerebro acaba de recibir. Ahora piensa en tu primer día
de clases o en la fiesta de cumpleaños del año pasado. Esos son ejemplos de
acontecimientos guardados en tu memoria a largo plazo.

 



 

Tu hipocampo tiene la
gran tarea de transferir la información entre las memorias a corto plazo y
largo plazo. Es mucho trabajo, pero el hipocampo está siempre allí,
asegurándose de que recuerdas las pequeñas cosas, como dónde dejaste tu yo-yo,
y también las grandes cosas, como las vacaciones en las que fuiste de camping
hace dos veranos.

 



 

La glándula pituitaria

 



 

 

 



 

La glándula pituitaria es muy pequeña - ¡es del tamaño de un guisante! Su
trabajo consiste en producir y liberar hormonas en tu cuerpo. Si la ropa del
año pasado te queda muy chica, es porque la glándula pituitaria ha liberado
hormonas especiales que te han hecho crecer. Esta glándula también juega un
papel muy importante durante la pubertad.
Este es el momento en que los cuerpos de los chicos y las chicas pasan por
importantes cambios a medida que se convierten lentamente en hombres y mujeres
- todo gracias a las hormonas liberadas por la glándula pituitaria. Esta
pequeña glándula está involucrada con muchas otras hormonas, como las que
controlan la cantidad de azúcares y agua en el cuerpo. Y ayudan a mantener tu
metabolismo activo - tu metabolismo es todo lo que ocurre en tu cuerpo para
mantenerlo vivo y creciendo y para darte energía, como respirar, digerir
alimentos, y hacer circular la sangre

 



 

El hipotálamo

 



 

 

 



 

Por último, pero no
menos importante, el hipotálamo, que se encuentra justo
en el centro de tu cerebro, en medio de la acción. El hipotálamo es como el
termómetro interno de tu cerebro. Sabe a qué temperatura debería estar tu
cuerpo (unos 98,6 grados Fahrenheit o 37 grados Celsius) y transmite mensajes
que indican a tu cuerpo si debe sudar o temblar. ¿Por qué? Sudar cuando tienes
calor y temblar cuando tienes frío es la manera en que tu cuerpo intenta
mantener constante la temperatura interna - independientemente de lo que estés
haciendo o de la temperatura externa. ¿Recuerdas la última vez que corriste y
sudaste mucho? Tu hipotálamo pudo darse cuenta de que tu temperatura estaba
aumentando por correr tanto y mandó un mensaje a tu piel para que sudara.
Cuando empezaste a sudar, tu cuerpo empezó a enfriarse.

 



 

Esos nervios...

 



 

Bueno, pues el cerebro
manda todos estos mensajes a todo tu cuerpo. Pero ¿cómo? Por medio de los nervios. Los nervios son grupos de hilos finos que transportan mensajes por todo
el cuerpo, de forma muy parecida a como las líneas telefónicas transportan las
conversaciones. El nombre que recibe el sistema completo de nervios es sistema nervioso y recorre todo el cuerpo al igual que lo hacen las líneas telefónicas por
toda la ciudad. Algunos de estos mensajes van directos al gran jefe, pero
muchos otros pasan por un grupo largo de nervios, llamado médula espinal. La médula espinal pasa por el interior de tu columna. Tócate la espalda,
los bultos que sientes hacia arriba y abajo en el medio de la espalda forman la
columna vertebral.

 



 

Incluso tus ojos, oídos
y piel trabajan para tu cerebro, mandando mensajes a través del sistema
nervioso acerca de lo que pasa fuera de tu cuerpo. ¿Quieres un ejemplo de cómo
funcionan estas partes juntas?

 



 

Imagínate que estás en
casa de un amigo y su cactus se cae de la repisa de la ventana en dirección a
tu pierna. Tus ojos se pondrían a trabajar de inmediato y mandarían un mensaje
a través de los nervios al cerebro: "¡CUIDADO JEFE, EL CACTUS ESPINOSO SE
DIRIGE HACIA LAS PIERNAS!" El cerebro utilizaría la médula espinal y los
nervios para enviar el mensaje a los músculos de la pierna diciéndoles:
"¡APÁRTENSE!" El cerebro incluso indica a los músculos en qué
dirección moverse y cuán rápido deben hacerlo, todo en una décima de segundo.
Éste es un ejemplo de movimiento voluntario. Tu cerebro sabía que
debías alejarte del cactus espinoso porque recuerda que las cosas espinosas
hacen daño. ¡Ay!

 



 

Hora de dormir

 



 

El cerebro está siempre
trabajando. Incluso cuando duermes, está haciendo toda clase de cosas. El sueño
es como un descanso para tu cuerpo, para que puedas sentirte relajado y
preparado para el día siguiente. ¡Pero tu cerebro nunca se sienta en el banquillo!
Incluso cuando le dice a tu cuerpo que debe dormir, hay partes del cerebro
despiertas, controlando cómo duermes.

 



 

Hay cinco fases del
sueño y el cerebro se ocupa de todas. En la primera fase, mientras te estás
quedando dormido, el cerebro le dice al corazón que empiece a latir más
lentamente y le dice al cuerpo que disminuya ligeramente su temperatura.
También envía mensajes a los músculos para relajarlos.

 



 

En la segunda fase, tu
sueño es ligero. Puedes despertarte con un ruido o si algo o alguien te toca.
Pero si tu perro no se sube de un salto a tu cama o empieza a ladrar, pasas a
la fase tres. Aquí entras en un sueño profundo. El cerebro ordena que baje la
presión arterial y tú tampoco serás muy sensible a la temperatura del aire a tu
alrededor.

 



 

Es el momento de pasar a
la fase cuatro, el sueño más profundo de todos. Ésta es una fase en la que
algunas personas hablan en sueños o son sonámbulas. Es difícil ser despertado
en esta fase de sueño. La última fase es la llamada fase de movimientos oculares
rápidos porque aunque tus músculos estén totalmente relajados, tus ojos se
mueven rápidamente de un lado al otro y aumenta tu ritmo cardíaco. Esta es la
fase en la que sueñas. A medida que avanza la noche, vas repitiendo las fases
dos, tres, cuatro y la de movimientos oculares rápidos cada 90 minutos - ¡eso
representa alrededor de cuatro o cinco veces por noche! ¡Con razón que tu
cerebro está tan ocupado!

 



 

Cuando pasas a la fase
de movimientos oculares rápidos, los ojos pueden empezar a moverse detrás de
tus párpados - ¡esto significa que estás soñando! Todo el mundo tiene sueños,
pero algunas personas no pueden recordarlos tan bien como otras. ¿Qué hace el
cerebro cuando tienes un sueño? Algunos científicos creen que los sueños son la
forma que tiene el cerebro de clasificar lo que sucede durante el día. Las
cosas que son importantes quedan almacenadas en la memoria, y el resto
desaparece - de la misma manera en la que se clasifica la correspondencia. Lo
bueno queda guardado y lo que no sirve se elimina.

 



 

El deseo de aprender

 



 

Tu cerebro siempre está
ocupado. ¿Y sabes una cosa? ¡Ha sido así toda tu vida! Cuando eras muy pequeño,
no podías hacer muchas cosas - no podías decir la hora, vestirte o incluso
hablar. Pero tu cerebro estaba preparado para aprender todas estas cosas nuevas
y muchas más, porque está armado con las neuronas.

 



 

El sistema nervioso está
formado de millones y millones de estas células microscópicas. Cada neurona
tiene pequeñas ramificaciones que sobresalen y le permiten conectarse a otras
neuronas. Al nacer, tu cerebro tenía todas las neuronas que siempre tendrás,
pero muchas de ellas no estaban conectadas entre sí. Cuando aprendes cosas, los
mensajes van de una neurona a otra, una y otra vez. A la larga, el cerebro
empieza a crear conexiones (o vías) entre las neuronas, para que las cosas sean
más fáciles y puedas hacerlas cada vez mejor.

 



 

Piensa en la primera vez
que montaste bicicleta. El cerebro tenía que pensar en pedalear, permanecer en
equilibrio, controlar el manubrio, vigilar la calle e incluso pisar el freno -
todo a la vez. Un trabajo difícil, ¿verdad? Pero con el tiempo y la práctica,
las neuronas transmitieron mensajes entre sí hasta que se creó una vía en el
cerebro. Ahora ya puedes montar bicicleta sin pensarlo, porque las neuronas han
creado con éxito la vía de "montar bicicleta".

 



 

Ubicación de las emociones

 



 

Con todas las otras
cosas que hace, ¿te sorprende que el cerebro sea responsable de tus emociones?
Tal vez recibiste el juguete que querías para tu cumpleaños y estás muy
contento. O tu amigo está enfermo y te sientes triste. O tu hermano pequeño te
ha desordenado la habitación y ¡estás muy enfadado!
¿Te has preguntado alguna vez de dónde proceden esos sentimientos? Todos vienen
del cerebro, que controla todas las emociones que sientes.

 



 

El cerebro tiene un
pequeño grupo de células en cada lado llamado amígdala. La palabra
"amígdala" viene de la palabra en latín para "almendra" y
ese es el aspecto que tiene esta zona. Los científicos creen que las amígdalas
son las responsables de las emociones. Así que cuando estás triste por un amigo
que se muda, tus amígdalas están trabajando mucho. Pero no todo lo que hace la
amígdala es malo - también te hace sentir muy emocionado cuando ganas tu
partido de fútbol.

 



 

Es normal sentir toda
clase de emociones, buenas y malas. A veces puedes sentirte un poco triste y
preguntarte por qué. Y a veces puedes sentirte asustado,
tonto o contento. Estos sentimientos forman parte de lo que nos hace humanos.

 



 

Sé bueno con tu cerebro

 



 

Ahora sabes un poco más
sobre todas las cosas geniales que puede hacer tu cerebro. Tu cerebro siempre
te cuida, ¡así que devuélvele el favor! Trata bien al cerebro alimentándote
bien, haciendo ejercicio y durmiendo lo suficiente. Protégelo usando siempre un
casco cuando practiques deportes o andes en bicicleta. No bebas alcohol ni uses
drogas
o fumes tabaco - las células de tu cerebro detestan todas estas cosas, ¡porque
las destruyen! Ocúpate del jefe de tu cuerpo y no te decepcionará - ¡es el que
trabaja más duro!

 



 

 

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